Este estudio aborda el uso popular de plantas medicinales con el rigor del método científico.

Foto: Archivo / Unimedios

 

 

Las plantas: el botiquín popular

El Grupo de investigación Principios Bioactivos de Plantas Medicinales, del Departamento de Farmacia, ha trabajado durante cerca de 20 años en investigación fitoquímica y farmacológica de plantas usadas en la medicina popular colombiana para el tratamiento de diversas patologías de alto impacto en la salud pública, como enfermedades inflamatorias crónicas, malaria, cáncer, hipertensión, entre otras.

Su trabajo se realiza con la estrategia conocida como “aislamiento bioguiado de principios activos”, en la cual los resultados de la actividad biológica orientan el trabajo fitoquímico del fraccionamiento y aislamiento de compuestos a partir de extractos vegetales. Actualmente, las líneas de investigación del grupo centran su interés en el estudio de plantas con actividad de tipo antimalárico, antiinflamatorio, inmunomodulador, cardiovascular (vasodilatadora), antiepiléptica y ansiolítica.

Uno de sus más recientes estudios permitió el aislamiento de nuevos compuestos activos de Croton schiedeanus, especie usada en medicina popular colombiana para tratar la hipertensión arterial. Con el propósito de identificar y estudiar los mecanismos de acción de principios vasodilatadores, se analizó en pruebas in vivo como in vitro la actividad de los extractos etanólicos de diversas plantas.

El extracto de Croton schiedeanus (nombre vulgar: “almizclillo”) arrojó las mejores respuestas. En ratas genéticamente hipertensas provocó en forma dosis-dependiente una importante disminución de la presión arterial y un significativo descenso de la frecuencia cardiaca. Asimismo, en anillos aislados de la arteria aorta indujo las mayores respuestas de relajación vascular.

El fraccionamiento fitoquímico bioguiado de Croton schiedeanus permitió identificar cuatro compuestos de tipo flavonoide, seis terpenoides, dos esteroles y dos fenilbutanoides. Estos últimos, al igual que tres diterpenoides no habían sido descritos con anterioridad como productos naturales. Adicionalmente, el estudio inicial de toxicidad aguda del extracto de la planta y sus compuestos reveló un buen perfil de seguridad.

Este estudio permitió encontrar un soporte ajustado al rigor del método científico del uso popular de Croton schiedeanus como antihipertensiva. Adicionalmente, sienta las bases para la obtención de medicamentos a base de productos naturales como alternativas para el tratamiento de la hipertensión arterial. De él se han derivado hasta la fecha ocho publicaciones de carácter internacional.

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